Capitaine de mars

Virgílio Varela, l'auteur du coup d'Etat avorté du 16 mars 1974.
La colonne militaire menée par Virgílio Varela sur le chemin de Lisbonne, le 16 mars 1974. Photo d'archives du Diário de Notícias.
Virgílio Varela, le capitaine qui avait commandé l’unité militaire du Golpe das Caldas, un coup d’Etat avorté, deux mois avant celui du 25 avril 1974, est décédé aujourd’hui [05/04/2017], à l’âge de 79 ans.

C’est lui qui, arme au poing, le 16 mars 1974, arrêtera le commandant du Régiment d’Infanterie 85 de Caldas da Rainha, en peignoir, permettant la sortie de l’unique colonne militaire du putsch (les autres ayant refusé de sortir des quartiers) et qui a été arrêté à Portela, alors que la capitale était en vue.

Après cet échec, et parce qu’il avait dirigé l’unique unité qui avait marché vers Lisbonne, Virgílio Luz Varela a été détenu et se trouvait dans la Casa de Reclusão da Trafaria quand le Mouvement des Forces Armées (MFA) a renversé le gouvernement de Marcelo Caetano et l’Etat Nouveau, le 25 avril 1974.

Libéré ce jour-là, il a commandé des opérations militaires dans les rues de Lisbonne, durant le coup d’Etat qui a restauré la démocratie.

Il a participé à la Junta de Salvação Nacional (JSN), qui a pris le pouvoir, et a intégré la 2e Division de l’Etat Major Général des Forces Armées. Membre de l’Assemblé du MFA jusqu’au 11 mars 1975, il sera détenu pendant une cinquantaine de jours.

Virgílio Canísio Vieira da Luz Varela est né le 27 avril 1938, à Ponta do Sol, sur l’île de Madère.

Au cours d’un entretien à l'agence Lusa, en 1994, à l’occasion des 20 ans de la révolution, Varela a rappelé comment il avait su qu’il allait être libéré en 1974.

« Le 9 avril, dans ma cellule, est venu un soldat pour me proposer une coupe des cheveux. J’ai trouvé cela étrange, ce n’était pas habituel. Je me suis assis sur la chaise et le coiffeur m’a susurré à l’oreille : le parrain de mon capitaine dit qu’il va déjeuner avec vous le jour de votre anniversaire. Mon parrain était le capitaine Alberto Ferreira et savait bien quel était le jour de mon anniversaire : le 27 avril », a-t-il déclaré.